Comprendre le diagnostic

Les femmes que nous avons rencontrées en entrevue en sont venues à comprendre leur diagnostic de plusieurs manières différentes. Il a fallu du temps pour subir les tests et rencontrer leur équipe de soins pour enfin connaître leur diagnostic, ainsi que pour se familiariser avec le cancer du sein en général et les implications particulières à leur cas.

Au début, la plupart des femmes avaient un aperçu de la maladie et de ses conséquences. Nadia (A), qui a été diagnostiquée récemment, n’aime même pas prononcer le mot « cancer ». Une autre nous a dit : « Au moment du diagnostic, vous n’avez aucune idée de ce qui vous arrive et de ce que sera votre avenir. » Kathryn explique que lorsque vous êtes atteint d’un cancer il y a des éléments pour lesquels personne ne vous prépare. Amanda a lu de l’information au début mais lorsqu’elle l’a relue une seconde fois c’était comme si elle la lisait pour la première fois. Elle n’arrivait pas à comprendre.

Chaque femme avait différents intérêts et besoins quant à ce qu’elle voulait savoir et comprendre à propos de leur diagnostic. Il n’y a aucun avantage ou attente jusqu’à ce que le diagnostic exact soit connu. Pour Christine il était important de savoir ce qui se passait dans son corps et elle a préféré laisser le soin aux professionnels de déterminer les processus de la maladie. L’objectif principal de Patricia était de connaître quelle était l’étape ultérieure au diagnostic. Tina a expliqué qu’elle n’avait pas de connaissance précise au sujet de son cancer du sein; elle n’avait reçu aucune information à propos de son diagnostic et n’était pas au courant qu’elle pouvait demander des précisions. Comme Tina, d’autres femmes avaient très peu de connaissances en matière de cancer du sein, encore moins au sujet des différents types de cancer du sein.

Cependant, la plupart des femmes ont développé leur compréhension des stades et des grades de leur cancer avec le temps.  Elles ont également appris que certaines caractéristiques spécifiques ont influencé leur diagnostic. Par exemple, quels effets le cancer hormonodépendant a eu sur leur traitement et la prise de décision. Elles ont également utilisé des expressions pour décrire le niveau d’agressivité du cancer. Certaines femmes furent surprises lorsque le cancer est apparu plus sérieux que ce qu’elles anticipaient au moment où elles avaient remarqué la masse pour la première fois.

Melissa explique que les termes de grade et stade sont des expressions médicales qui réfèrent au développement des cellules cancéreuses et ne sont pas une indication du pronostic global ou des conséquences personnelles de la maladie et du traitement. D’autres femmes nous ont parlé de la complexité du cancer du sein et que le fait d’en apprendre davantage sur le diagnostic signifie qu’elles sont souvent confrontées à des choses qu’elles ignorent ou ne comprennent pas. C’est vrai pour plusieurs autres diagnostics en médecine aujourd’hui et les traitements sont plus complexes.

Facteurs de risques

Bien que plusieurs facteurs aient été reliés à la maladie, les causes exactes du cancer du sein sont encore largement inconnues, ce qui affecterait vos risques de développer le cancer. Cependant, il est également possible que des femmes qui présentent plusieurs facteurs de risques n’aient pas cette maladie alors que d’autres qui ont toujours pris soin de leur santé et qui ont un style de vie sain soient atteintes de cancer du sein. Ceci peut expliquer pourquoi certains professionnels disent qu’il s’agit d’une « malchance » pour certaines femmes, en partie parce que les causes du cancer du sein ne sont pas encore bien comprises.

Bien sûr il y a eu des femmes dans notre échantillon qui ont mentionné ne pas présenter ces facteurs de risques et qui ont quand même eu un cancer du sein. Par exemple, elles ne fumaient pas et ne buvaient pas ou avaient des styles de vie sains, elles faisaient attention à leur nutrition et faisaient régulièrement de l’exercice. Deann a mentionné avoir quand même développé un cancer du sein bien qu’elle ait allaité ses enfants, alors qu’il est bien connu que l’allaitement réduit les risques de cancer du sein.

D’autres pensent que certains aspects de leur vie comme les contraceptifs ou les médicaments pour gérer les symptômes de la ménopause, leur nutrition, ou le stress peuvent avoir contribué ou avoir causé le cancer du sein, bien qu’il n’y ait aucun lien de causalité. Iceni a essayé de savoir si le fer contenu dans l’eau de son village aurait pu causer un problème mais elle n’a jamais reçu de réponse. L’oncologue de Nadia (B) lui a dit qu’elle n’était tout simplement pas chanceuse d’être atteinte de cancer du sein mais Nadia (B) pense personnellement qu’elle subissait trop de stress dans sa vie.

D’autre part, Isla ne croit pas que vous puissiez le provoquer. Elle affirme : « Il n’y a aucune relation entre une vie stressante et le développement du cancer du sein parce que si c’était le cas, tout le monde l’aurait parce que la vie est stressante. » D’autres femmes se sont demandées pendant un certain temps « Pourquoi moi? », mais nous ont dit avoir appris plutôt à se concentrer sur ce qu’elles devaient faire par la suite. D’autres femmes ont rapporté s’être dit « Pourquoi pas moi? » ou elles ont choisi de ne plus y penser. Isla pense qu’il est important d’éduquer les autres femmes à propos de la maladie et, par la même occasion, de ne pas étiqueter toutes les femmes atteintes de cancer du sein avec le même type et la même condition.

Cancer du sein génétique

Certaines femmes ont mentionné le cancer du sein dans leur famille et quelques-unes s’attendaient à en être atteintes. Christa et Isla ont confié qu’elles essayaient d’avoir un style de vie sain compte tenu qu’elles savaient être davantage à risque, mais elles ont quand même été surprises d’être diagnostiquées aussi jeunes.

D’autres femmes, telles que Christine et Melissa, n’avaient pas encore décidé comment elles allaient faire face au fait qu’il y ait du cancer du sein dans leur famille. Melissa a mentionné qu’elle devrait prendre toute une série de décisions si ses tests de cancer génétique s’avéraient positifs; elle a décidé de ne pas subir de test de dépistage pour le moment. Il est important de savoir que la génétique n’est habituellement pas un facteur de risque pour la majorité des diagnostics de cancer du sein.

Last updated
2016-04
Review date
2018-04

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