Examen et diagnostic

Les femmes que nous avons rencontrées en entrevue ont décrit l’examen comme un processus comprenant différents stades et types de tests avant qu’un diagnostic définitif soit posé. Les tests qui ont semblé les plus communs chez la plupart des femmes à qui nous avons parlé comprenaient une mammographie, une échographie, une cytoponction ou une microbiopsie. Certaines femmes ont décrit la période d’examens comme rapide ou au moins certaines parties. Par exemple, Nadia (B) s’est présentée à l’urgence le soir où elle a remarqué une masse et elle a eu un rendez-vous pour une échographie le lendemain.

Examen et diagnostic

audioclip
Transcription

C’est rare un médecin qui te dit qu’il est inquiet. Donc, là j’ai comme paniqué un peu. Je croyais avoir des assurances donc je suis allée à une clinique privée et j’ai eu un rendez-vous tout de suite, trois jours après. Le lundi matin, j’ai passé la journée à faire des tests. Initialement c’était supposé être juste une échographie mammaire. Mais finalement, juste en m'examinant, le chirurgien a dit qu’on allait faire aussi une mammographie et une biopsie. Donc, là je me disais « Oups! Ça regarde mal ». Surtout que durant la fin de semaine j’avais regardé un peu sur Internet qu’est-ce qu’il disait sur le cancer inflammatoire. En français il y avait pour ainsi dire à peu près rien. Puis en anglais il y en avait un peu, mais ça disait tout que c’était rapide, agressif et mortel. Donc j’étais un peu découragée. Surtout que le médecin que j’ai vu à la clinique privée, comme les deux seins étaient atteints - parce que là le sein droit commençait à avoir des symptômes, il y avait une masse à tout le moins - pensait que j’avais des métastases, donc que j’étais trop tard.

Voir profil

Au Canada, la norme actuelle pour les soins du cancer est de sept semaines à partir du premier examen de dépistage jusqu’au diagnostic, si une biopsie est requise. Cette norme représente idéalement le temps où 100 % des patients devraient avoir reçu leur premier traitement selon leur type de cancer. Bien que les tests se soient déroulés relativement rapidement pour la plupart des femmes, ce n’était quand même pas facile d’attendre les résultats pendant cette période.

Les femmes ont également mentionné les différentes circonstances qui ont affecté le temps requis pour les examens et le diagnostic. Deann et Lorna ont subi des examens pendant plusieurs années avant qu’un diagnostic puisse être posé. Deann a eu un suivi pendant deux ans avant le diagnostic mais rien n’avait été décelé. Lorna a eu des inquiétudes pendant environ deux ans, mais à cause de la densité de ses seins les techniciens étaient incapables de s’assurer qu’il y avait une masse. Elle fut soulagée lorsqu’une masse a finalement été repérée. D’autre part, Gaye a perçu une masse qui croissait rapidement un mois après son test de dépistage régulier et elle fut capable de faire un suivi rapidement. Debbra s’estime privilégiée d’avoir eu, par hasard, un technicien senior qui a découvert une forme rare de cancer difficile à détecter.

 

Les interactions avec les professionnels de la santé ou le système de santé ont quelquefois été cités comme des causes de délais pour les examens de dépistage ou pour recevoir les résultats. Julie a perdu confiance en son médecin lorsque les résultats furent perdus et elle a décidé de se rendre à une autre clinique pour être examinée à nouveau. May-Lie ne se sentait pas prise au sérieux et a décidé de prendre un rendez-vous avec sa gynécologue. Vous pouvez en lire davantage au sujet des relations avec les professionnels et les changements de médecins dans la page relations avec les professionnels de la santé.

Examen et diagnostic

audioclip
Transcription

Bien et là je n’ai pas vu mon médecin, il était en vacances. J’ai vu un résident, on m’a prescrit une échographie et j’ai été la faire dans un centre de radiologie. On m’a passé l’écho et moi j’avais insisté pour avoir une mammographie aussi, sachant que j’allaitais en même temps! J’avais ma fille de 2 ans que j’allaitais encore à cette période-là. J’ai fait une échographie, une mammographie, et le radiologiste qui m’a fait l’échographie, il m’a fait l’échographie du sein gauche. Et il est parti. Et là je l’ai rappelé, je lui ai dit : « Écoutez, vous avez oublié le sein droit. » Il est revenu, il m’a fait l’échographie du sein droit. Tout est ok, c’est un kyste. Mais je ne sais pas, quelque chose en moi qui me disait : « Allez-y, obtiens un autre avis. » Parce que je suis sortie de là, on m’a dit : « Vous n’avez rien, ce sont juste des kystes. » Je suis revenue voir le médecin de famille. Bon mon médecin de famille était en vacances. Je suis revenue voir le médecin qui m’a prescrit l’échographie, la requête. Il m’a donné le résultat, il m’a dit : « C’est rien, c’est un kyste » et tout ça. Et puis j’ai dit : « Écoutez, je veux un deuxième avis. Je veux voir un spécialiste des seins. » Donc on m’a envoyée dans un autre centre. J’ai pris rendez-vous la semaine d’après, et là le médecin qui m’a vue, il a palpé le sein droit et il m’a dit : « Écoutez, ce que je palpe là, c’est dur, ce n’est pas un kyste. »

 

Voir profil

Problèmes lors des examens

La plupart des femmes à qui nous avons parlé ont subi une mammographie, une échographie et une cytoponction ou une microbiopsie. Bien que pour la plupart les tests se soient plutôt bien déroulés, d’autres ont décrit des événements inattendus ou ont des souvenirs plus douloureux de leurs tests.

Les tissus mammaires denses ont moins de tissus non graisseux comparativement aux seins qui ne sont pas denses. Les seins denses peuvent rendre ardue la détection du cancer du sein lors des mammographies et le risque est plus élevé de développer un cancer du sein dans ceux-ci. Par exemple, Iceni nous a mentionné qu’on lui a dit qu’elle avait les seins denses. Elle a été surprise d’apprendre que la masse était plus grosse que ce à quoi elle s’attendait. Julia et Margaret ont remarqué une masse dans leurs seins mais la mammographie et l’échographie n’ont montré rien de suspicieux; seule la biopsie a repéré un cancer du sein invasif. Malika a soupçonné qu’il y avait quelque chose dans son sein gauche mais au bout du compte son cancer a été localisé dans son sein droit.

Examen et diagnostic

audioclip
Transcription

Ensuite, deux semaines plus tard, ils ont eu les résultats et ils m’ont appelée pour me dire : « Ok, nous avons reçu les résultats, venez les chercher. » Je pensais : « Ok, je suppose que je vais probablement subir une mammographie aujourd’hui aussi, vous savez, juste pour s’assurer que tout est normal. » J’ai donc subi un test de grossesse, parce que je savais qu’ils étaient pour me poser cette question encore, et il s’est avéré positif. C’était aux environs de 8 ou 9 heures le matin que je l’avais fait. J’avais un rendez-vous chez mon médecin plus tard cette journée-là et j’ai alors su qu’ils avaient trouvé un cancer. C’était donc la même journée.

Voir profil

Les jeunes femmes que nous avons interviewées n’avaient pas eu de mammographies mais ont directement subi une échographie. Les femmes en pré ménopause ont tendance à avoir des tissus mammaires denses et, en conséquence, les mammographies ne sont pas aussi utiles pour le dépistage. Ces femmes vont souvent subir une échographie avec ou sans mammographie. Nalie a connu un délai parce qu’elle croyait au départ qu’elle devait prendre rendez-vous pour une mammographie en premier. Les femmes ont également rapporté d’autres sortes de délais. Par exemple, Laurie s’attendait à ce que le technicien lui donne une explication des résultats pendant l’échographie. D’apprendre les résultats seulement plus tard lui a semblé être un délai inutile.

Anticiper les résultats

Les femmes ont raconté comment elles se sont senties face à l’attente du diagnostic et le moment de subir les examens. Quelques-unes avaient l’intuition profonde que quelque chose n’allait pas et anticipaient le diagnostic de cancer. D’autres ont commencé à s’inquiéter après une réaction particulière du technicien pendant l’examen ou lorsqu’on leur a demandé de revenir pour un autre test. Pour certaines femmes le diagnostic fut une grosse surprise parce qu’elles ne s’attendaient à rien ou parce qu’elles avaient d’autres attentes sur la façon dont elles l’apprendraient, de la part de qui, et quand. Quelques femmes n’étaient pas inquiètes du tout pendant l’examen ni pour les résultats.

Examen et diagnostic

audioclip
Transcription

Ensuite tout s’est aligné. Sur la mammographie ils ont vu quelque chose de douteux et ils m’ont envoyée subir une échographie. J’ai seulement été chanceuse d’avoir affaire à une technicienne chevronnée qui a réalisé que ce qu’elle voyait était différent de ce qu’elle voyait habituellement. Elle ne voyait pas de masse parce que j’ai été diagnostiquée d’un carcinome mucineux; c’est un cancer visqueux, qui s’étend; ce qui fait que vous n’avez pas de masse. Il y avait un autre volet à mon cancer mais c’était moins important. J’ai donc été très chanceuse que ce soit une personne expérimentée qui fasse mon échographie et qu'elle s’en soit aperçue. Parce que lorsqu’on m’a envoyée à l’Unité d’évaluation des seins de l’hôpital, le radiologue devait à ce moment-là essayer de faire une biopsie, et lorsqu’il a fait l’imagerie, il a eu beaucoup de difficulté à voir ce qu’elle lui montrait sur son image.

C’est alors qu’on m’a envoyée subir une résonnance magnétique et alors avec l’IRM j’ai allumé. Mes seins se sont allumés comme des ampoules électriques parce que c’était tellement répandu. J’ai dû retourner pour une biopsie et à ce moment-là le radiologue a dit : « Ce que nous faisons maintenant c’est que nous essayons d’avoir la meilleure biopsie pour pouvoir confirmer que c’est un cancer et vous n’aurez pas besoin de subir une biopsie chirurgicale » pour essayer d’éviter une étape. C’était difficile à entendre à ce moment-là, mais j’avais une sorte de pressentiment en y allant qu’il y avait quelque chose d’anormal de toute façon. Je ne savais pas que c’était pour se passer comme ça, alors j’étais seule. Je n’avais personne avec moi. Je croyais que j’allais seulement subir une biopsie. Donc, je pense que ce que j’ai appris, c’est que si vous commencez ce processus vous devriez avoir quelqu’un avec vous en tout temps, parce que ce fut réellement difficile lorsqu’il a dit : « Maintenant, nous allons essayer de confirmer qu’il s’agit d’un cancer du sein. »

Voir profil

Recevoir le diagnostic

Les femmes ont reçu leur diagnostic de différentes façons. Par exemple, certaines femmes ont perçu qu’il y avait quelque chose de suspect pendant l’examen, d’autres furent appelées à revenir au bureau du médecin ou de l’oncologue, ou ont reçu leur diagnostic au téléphone. Isla fut très inquiète lorsque le médecin l’a appelée et lui a demandé de la voir durant la fin de semaine.

Examen et diagnostic

Je suis partie pour prendre rendez-vous, alors ça m’a pris du temps, je pense un mois, un mois et demi pour faire une biopsie. Et après la biopsie ça m’a pris encore du temps pour savoir le résultat.

Voir le profil

Les femmes décrivent des réactions comme la peur, la stupeur, la rage, l’incrédulité, la stupéfaction, l’insensibilité et la panique au moment où elles ont reçu leur diagnostic.

Cependant, certaines femmes n’ont pas été troublées et ont été capables d’accepter le diagnostic immédiatement, ou se sont même senties soulagées de finalement savoir ce qui se passait.

Last updated
2018-04
Review date
2018-04

Sujets